อาการปวดหลังส่งผลกระทบต่อคนจำนวนมากในช่วงหนึ่งของชีวิต

อาการปวดหลังส่งผลกระทบต่อคนจำนวนมากในช่วงใดช่วงหนึ่งของชีวิตและสาเหตุทั่วไปคือความเสียหายต่อหมอนรองกระดูกหรือเนื้อเยื่อที่ยืดหยุ่นและเป็นยางของกระดูกสันหลัง การสังเกตความเสียหายนี้ในระยะเริ่มแรกเป็นเรื่องยากสำหรับวิธีการสร้างภาพในปัจจุบัน สามารถเห็นการทำลายเนื้อเยื่ออ่อนด้วยกล้องจุลทรรศน์ในกระดูกสันหลังของสัตว์

โดยกำหนดเป้าหมายคอลลาเจนที่เสียสภาพด้วยโมเลกุลเรืองแสง ทุกที่ตามแนวกระดูกสันหลัง ตั้งแต่คอถึงกระดูกหาง อาจรู้สึกไม่สบายตัวเมื่อเนื้อเยื่อที่อ่อนนุ่มและป้องกัน รวมทั้งกระดูกอ่อนและหมอนรองกระดูกสันหลังที่มีลักษณะคล้ายวุ้น เสียหายและสูญเสียโครงสร้าง การสึกหรอในแต่ละวัน รวมถึงความผิดปกติบางอย่าง สามารถย่อยสลายและคลี่โปรตีนคอลลาเจนที่ทำให้เนื้อเยื่อเหล่านี้เด้งและยืดหยุ่นได้ การตรวจหาคอลลาเจนที่ถูกทำลายตั้งแต่เนิ่นๆ สามารถช่วยผู้ป่วยให้บรรเทาลงก่อนที่ความเจ็บปวดจะรุนแรงขึ้น แต่สิ่งนี้เป็นเรื่องยากมากที่จะใช้เทคโนโลยีทางการแพทย์ที่มีอยู่ เช่น การเอ็กซ์เรย์และการถ่ายภาพด้วยคลื่นสนามแม่เหล็ก ซึ่งจับโมเลกุลคอลลาเจนที่คลี่คลายโดยเฉพาะ ซึ่งเกิดขึ้นเมื่อกระดูกเสื่อมและสูญเสียความสามารถในการรองรับกระดูกสันหลัง